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[资料整理] 古希腊人与Callatian人对先父遗体的态度

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发表于 2017-4-11 10:05:04 | 显示全部楼层 |阅读模式
希罗多德记录了一段有关文化相对性的有趣的实验。波斯阿契美尼德帝国大流士一世(?-前485年)召集一群希腊人和一群Callatian人(印度雅利安人的一支)到他的皇宫。他问Callatian人,像希腊人那样将逝去的父亲的遗体焚烧如何,Callatian人惊愕地表示绝不会做这种可怕的事。又问希腊人,像Callatian人那样吃掉先父遗体如何,希腊人同样表示极端的厌恶。虽然古希腊和Callatian两个文化对逝去亲属的遗体有着两极的态度,但他们在一个重要点上是一致的:先辈的遗体是禁忌(taboo)——既是不清洁的同时又是神圣的——因为它在生与死的世界间架起一座桥梁。

日常用语中的“禁忌”一词指忌讳的行为,但人类学家通常定义taboo为普通情况下因过于神圣而不可作的行为。吃人(cannibalism)即属一例,它远在史前、在世界各地都被认为是最神圣的仪式之一。

[编译自Aeon杂志文章《吃人是错的,但也是普遍和神圣的》aeon.co/ideas/eating-people-is-wrong-but-its-also-widespread-and-sacred]

人类学家理解的"禁忌"(原文用taboo一词)就是指某物非常神圣,以致于平常不能对它做什么,只能在非常情况如重大仪式时才允许。这与我们通常理解的禁忌不大一样,如在“乱*伦是禁忌”这句话中。

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