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[其它] 印光大师歧路指归

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发表于 2017-8-12 14:33:17 | 显示全部楼层 |阅读模式


印光大师 鉴定
李德明 参定
战德克 编述


歧路指归重排流通引言

时当末法,去圣时遥,人心陷溺,众生业重,所感天灾人祸,相继频仍;人民困苦,不堪言状。每有欲谋径路,求出离者,仍苦魔外纵横,异说纷纷,莫衷一是;稍不选择,便入歧途,又难免遭不堪设想之危险。有心救济之明眼人观之,真不禁浩叹。奈深经奥论,普通人不能了解,若无浅近通俗投机之文字以导之,殊难为力。德克居士,洞悉其中症结,利人心殷,特编一书,将世间所有会自悟悟人,一切不当信奉之旁门外道,及虽是真正佛法,但不易修习之高深法门,略为各说所以,令人免入邪道,自贻伊戚,及不致徘徊歧路,蹉跎一生;然后再将简直切当,人人可行,最易成功之净土法门,详为指点,俾人蓦直行去,出此苦海,登彼乐邦,毫无疑误。重重驳问,剖晰分明,令人疑团冰释,信受奉行;命名歧路指归,殊与事实相应;诚为普通初机人,信奉佛法,离苦得乐之一大明导。今排印流通,奉  印老人命,而为之引。

中华民国二十五年元月吉日苦恼比丘德森写于苏州报国寺清净室

弁言

自从政治离开轨道,思想失掉重心,世道人心,一天不如一天;大恐怖的消息,也一天紧似一天。略有善根的人,都想皈依一种宗教,要借此以改革世风,挽回劫运,这本来是一种好的现象;不料有一般妄人,却利用这个机会,创造出许多教门来,弄虚玄把戏。从表面看去,都是劝人止恶向善;试考其内容,往往不是别有作用,就是不合理智。一般人受其愚惑,势必斲丧慧命,白费气力,以至倾家败产。可怜这等人,找不著大道,在黑暗中胡碰乱撞,真是危险得很;因此想把教理高深,而又平实简易,光明正大的佛教,介绍给大家。这是编者写这本小书的第一个目的。

佛教的书籍很多,大概不是太繁,就是太简。有的专重说理,有的专重谈事,并且都很深,非有学问的人,没法看明白;求一本合著普通人的口胃的书,似乎还很少。这本书,不管理和事,大凡学佛的人,应该要知道的,都大略谈一谈;所用的文字,是接近口语的白话文。又为读者省力计,用对话体写成,使学力浅的人,减少文字上的困难;即所以增加学习上的兴趣。这是编辑这本小书的第二个目的。

佛教流传至今,已将近三千年,一般人信佛的也很不少。因为佛教的道理很高深,很微妙,修行的若不能多看书,又没有明白人指导,往往不是发生误会,就是徘徊歧路。在这本小书里,凡容易发生误会的地方,都预先纠正过;有岔路的地方,都预先将不应该走的偏僻小路堵塞住,标上此路不通的牌子。并且按著俗话所说,送佛送到西天,一句话的道理,从一个人初发心学佛起,至离开这个世界止,应当注意的事理,都择要说一说;使不能多看书的人,有了这一本书,就能一直走到西方极乐世界,没有可以迷惑犹豫的地方。这是编辑这本小书的第三个目的。

目的虽然是这样,可是编者的学力太有限,事实上未必能做到几分,只有尽我所有的一点力量罢了。最后有几句话,敬希望见到这本小册子的诸位听说如下:

一、略微识字的人,只要把这本书多看几遍,如法行持,自然可以得到真实的好处。

二、识字的人,把这本小册子上的话,慢慢念给不识字的人听,教他照样去行;这样念的和听的人,都有大好处。

三、有学问而没研究过佛学的人,如果不嫌文字的浅陋,把这本书约略看一遍,再进而研究高深的经论,也未必没有好处。

四、恳祈大德缁素们,对于本书里面谬误的地方,与以匡正,以免误人。

佛陀降世后二千九百六十二年五月编者识

歧路指归

壹、我们应该信什么教

【问】现在各处的教门多极了,所印的善书也多极了,你又何必编这本小书呢?

【答】我编这本书的意思,正是因为现在的教门太多,平常想信教的人,往往不会选择,不知道究竟信那一种教好,这本小书,就是要帮助,告诉各位,信一种最好的教。

【问】教还有不好的吗?不管那个教门,都是教人行善,没有教人作恶的。愿意信教,随便信一种就好了,何必要说短论长呢?

【答】那可不行。有许多教门,完全是骗人的,大家一时听了他们的花言巧语,信了他们的教,到后来才知道上了大当。与其后悔莫及,不如事先小心一点较好。

【问】信教怎么会上大当,这未免说的有些过分吧?

【答】其中的利害,想来各位未必完全知道,让我大略说明一下。原来那些不正经的教门,都是嘴里说得好听,其实有些是想发财的。比方说:有人没儿子,它就说捐上多少钱可以生儿子。人家的亲人死了,他就说死者正在阴司里受罪,捐上多少钱就可以免罪;再多捐些,还可以买个土地公城隍爷做做。有病的给他钱,病就快好。年老的给他钱,可以延寿。贫穷的只要捐上几块钱,就可以保他到阴间地府作个大财主。诸如此类,说不胜说。像这样任意胡说,稍微明理的人,不可能会去相信他的。不过一般没知识的人,却认为是个便宜事,争著去信奉他;等到后来明白他是骗人的这般传道穷光棍,早已变成大富翁。你想,把省吃俭用的钱,拿出来送给这些骗子,他骗了你的钱,反而说你是个傻瓜,你说这算不算是上当呢?

像上面所说的,对有钱人来讲,花几个冤枉钱,也还算是吃亏不大。还有些教门,他们不仅是图钱,并且还想成大事。起先也是拿行善度人作幌子,等到信他的人多了,势力大了,就要找个机会造反,弄个皇帝当当,这样的把戏,历来不知玩过多少次,但总没见到一个成功的。例如说:东汉末年的黄巾贼张角,就是这么一回事。后来皇帝没作成,弄到天下大乱,信奉他的人,不知枉死了多少。再说年代近的,民国十七年,山东周村镇,有一位马士伟,自称是弥勒佛降世。什么三期普度,三会收元,乱说一通。信他的人,各省都有。那年日本占了济南,他以为机会到了,便称起皇帝来;直至第二年日本退兵,革命军接收山东,才把这位皇帝取消了。那时因为皇帝没有什么武力,所以政府也没为难他,只把他的文武群臣解散了,就算了事。信他人,幸而没送屌掉性命,然而却已经很多人倾家荡产了。你想可怕不可怕?

还有许多教门,他们不图财,也不贪势,只是不明事理。如遇到庙就烧香,逢到神就磕头;今天讲烧铅练汞,明日说驾乩扶鸾。可说是乱丝无头,混来一起;虽然没有很大的危险,但是究竟于身心性命上毫无成就,不也算是上了当吗?

【问】那么信什么教,才不会上当呢?

【答】且不必说什么教好,我告诉你一个分别宗教好坏的方法。各教的教义,一时不容易弄明白,但就表面看看,也能知道个大概。先看这个教门的年代多少,大凡年代很久的教,仍有很多人信奉,一定比较可靠。因为他若是骗人,这些年来,早就没人肯学了。再看学这个教的人,都是些什么人,只要直正派的人有学问的人肯学,这个教一定是不会错的。有些教门是秘密传受的,这个要小心,因为有两句俗话说,‘怕人无好事,好事不怕人。’有些教门是常常捐钱的,你要仔细打听一下,捐的钱作什么用。有些教专门是说神道鬼,甚至崇拜下等动物,弄些迷信的勾当,这些都一概不可轻信,不可去学。

【问】既然有这些讲究,依你的意思,到底那一种教最值得学呢?

【答】当然还是佛教,佛教是世界上最好的宗教。

【问】佛教谁不知道,那还用说吗?所有的教门,不多半是老佛爷留下的吗?你怎么又说不可轻信呢?

【答】因为有许多教门,都说他们信的是佛,所以我才说不可轻信,要知道,那都是说真方卖假药的。因为他们的道理太不值钱,自然没有人肯信,所以他们才拿佛来做招牌。偷几句佛教里常说的话,好欺骗那些不知道的人,这就叫作把鱼眼混充珍珠。他若是明说他卖的是鱼眼,你想谁肯买呢?因为他说是珍珠。自然有些不识货的人,争著多出钱去买了。

【问】你说他们是冒牌,这事有证据吗?

【答】当然有证据,佛教里所根据的是佛经,有些教门,虽然口里说是信佛,其实他们所讲究的,和佛经上说的一点也不相同,那里能说是信佛呢?

【问】各教门里都有经典,他们的讲究,又何尝没有根据呢?

【答】那是他们自己造的经典罢了,把那些认作是佛经,是万万不可以的。因为佛经是佛亲口说的,流传了几千年,人所共知,大凡心出的经典,没根没苗的经典,都是假的,都是信不得的。

【问】有些教门,说他们的教主是弥勒佛降世,那么弥勒佛说的经,不是也可相信吗?

【答】那都是胡说乱道,照真正佛经上的记载,弥勒佛降生,应该在五十六亿万年以后。说现在已经降生的,都是妖言惑众。其实就算是将来弥勒菩萨降生成佛,他说的经,和现在真正的佛经,也应该是一样。因为真理是不变的。

【问】卖瓜的都不说瓜苦。像你这样擡高佛教,想必是因为你信佛教的缘故,别种教门的不好处,你说的诚然很对、但佛教是否真的有好处,我还是很怀疑呢?

【答】你对于佛教的事理,还都不知道,怀疑是当然的。不妨把可疑的地方说出来,让我慢慢的为你解释一番。

贰、关于佛教表面上的几个问题

【问】有些教门,往往说他是什么神、什么仙,实在考查起来根本没有那回事。或者他所奉为祖师的,虽然有那么个人,可是那个人和他们的教门,完全没有关系,像这些说法,不说都是靠不住的,佛教里所说的佛,恐怕也是这种情形吧!

【答】不是那样,佛教里的佛,确实有这么一个人,并且是历史上顶有名的人物,在各国的历史上,都记载得很明白,一点也用不著疑惑。

【问】这个创造佛教的人,究竟是谁?

【答】这个人说起来谁都知道,他是印度迦毗罗国净饭王的太子,名叫释迦牟尼。他幼年的时候,对于世间的一切学问,都已经通达了。而后年纪渐大,他看见世界上的人和物互相残杀,互相吞啖,循环不停。又感到生老病死是免不掉的,就觉得这个世界上的事物都是苦的。非求一个解脱苦恼的法子不可。因此到了十九岁时,他就抛开了富贵荣华,出家修行。在修行的时候,受了许多坚苦,时常忍著饥饿,但是他从不因此而灰心。到了三十岁的时候,就得道,成佛了,成佛以后,就到各处说法劝化世人,世人谁肯照著他说的话去行,就可以脱离苦恼,就可以享受快乐。这样说法说了四十九年,那时释迦牟尼佛,已七十九岁,就入了涅槃,以后佛的徒弟们,把佛在四十九年当中所讲的道理记载下来,就是我们现在所念的经。平常所说的佛,就是这位释迦牟尼佛了。

【问】你说的涅槃,是什么意思呢?

【答】这两个字的道理很深,不容易拿俗话来讲。在这个地方,涅槃的意思,勉强地讲,就是除尽了烦恼,不生不死永久快乐安稳的意思。佛为教化世人,所以才示现著世间人的样子。等到教化的事情办完了,佛就离开肉身,回到原来涅槃的境界去了。不知道的人,看见佛入了涅槃,就说佛死了。其实佛是永远不会死的,佛若是有死,那就和凡人一样了,那还算是佛吗?

【问】释迦牟尼佛,到现在有少年岁了?

【答】自佛降生在周朝的昭王二十六年算起,到今天的民国二十四年,共有二千九百六十二年了,在现在的宗教中,没有比佛教年代再多的了。在这三千年中,经过了多少有才能有大学问名人的研究,都说很好,可见是不错的。

【问】你说的那些名人是谁,可以说几个让我们听听吗?

【答】我就拣几个最出名的说说。例如晋朝的宰相王导。唐朝的宰相裴休、裴度、魏征、杜如晦、房玄龄、褚遂良。宋朝的宰相王旦、李沆、富弼、寇准、韩琦、吕蒙正、范仲淹、文彦博。清朝的宰相张廷玉、伯鄂尔泰。民国名人康有为`、黎元洪、梁启超。再说国的名人,如德国的杜里舒、美国的阿尔格特、英国的斯宾赛尔、俄国的钢和泰男爵、日本的左伯木村等,都是深信佛法的人,其余在家出家的人很,一时是说不清楚。

【问】学佛的,不都是出家的和尚吗?你说的那些人,都不是和尚,为什么也学佛呢?

【答】这就错了,学佛的人,不一定是和尚。士农工商一切人等,都可以学。

【问】佛法既然是那些有大学问的名人才能学,像我们这些平常人,不就不够资格学了吗?

【答】不是这么说,比方说:大海里的水,不管多么大的动物,不能把海里的水喝尽。不管多么小的虫儿,都能去喝个饱。佛法的深广,也和大海一样,虽然是绝顶聪明的人,不能把他学尽,然而平常人,也一样能学的。

【问】佛教里面的事,也可以对不学佛的人说吗?

【答】佛教所信的事,是正大光明的真理,没有对人不能说的事情。所以一切的经论,尽管让人研究。不像别的教门,偏说有什么真言密诀,不传教给外人。

【问】学佛的人不贪图财宝和势力吗?

【答】都不贪图。你想释迦牟尼佛,抛开一国的太子不做,无数的金钱不要,他可是贪图财宝势力吗?学佛就是学佛的心理,学佛的行为,自然也不该贪财图势了。不过要知道,做一点有益于大众的事情,用自己的精神,或劳力换几个钱,以养活身家,这不算是贪财。凡是在军政机关做事的人,只要能本著良心为大众谋利益,为弱者施无畏,这不算是贪势力。

【问】和尚是专门学佛的人,怎么有些和尚很胡闹呢?

【答】凡事不可一概而论,譬如:儒家读书,专门讲仁义道德,尚且有君子小人的不一样。和尚是出家的佛弟子,有懂佛法的,有不懂佛法的,也不能责备他们都要一样。你所说的,是不懂佛法的一部分。这些人因为少知识,自然不免有些胡闹。只能怪其不懂佛法,并非佛法不好。你不知自古到今,有多少高僧,行人所不能行,忍人所不能忍,代佛宣传,对人讲说佛法福国利民,化度众生,大有益于世间。现在虽不及古时,到处乃有讲经说法,自行化他的高僧。因为你尚未学佛法,没有见到。你见到不懂佛法的庸僧。便怀疑佛法没好处,这就大错了。

【问】和尚也有懂佛法,不懂佛法,两种的不同,我也知道相信了。但看到有些研究过佛学的人,他们的人品,怎么也不见得都好呢?

【答】这也不可一概而论,董卓、曹操、王莽等,这一流的人物,古今的许多乱臣贼子,都是读过孔子书的,这也不可以归咎于儒教。佛教良莠不齐,也不能归咎佛教。要知道,一大片的田地里面,有几棵椑子,总是不免的。况且这些少数略懂佛法,品性不能全好的人,如果完全不懂佛法,他们的人品应当会更坏。

【问】从表面上看来,佛教比其他的教门,确实高超的多。但内容如何,也要说一说,我才肯相信?

【答】好吧!我们就谈一谈佛教的内容。

参、佛教里讲些什么道理、他的目的是什么?

【问】比较起来说,佛教固然比别的教门可靠。但现在是破除迷信的时候,佛教再以前虽然很兴盛,将来恐怕难免被打倒吧?

【答】这到用不著挂心。因为佛教不是迷信的。他有他高深得哲理,这种哲理,是无论经过多少年都不会改变的。如果你的功夫来得及,你可以把佛教里的书多读一些,到时候你就知道,现在实兴的一些学说,一切主义,都逃不出佛法的范围。

【问】佛教的书籍太深,我不能多看。你能不能拣一些容易明白的道理说来听听呢?

【答】可以。现在的人,不是常说平等,博爱自由吗?佛说一切众生,皆有佛性,都可成佛。所说的众生,并不是专指人类,连一切有性命的东西都包括在内。这样说来就是苍蝇、蚊子、蝼蛄、蚂蚁一样可以成佛。等到成佛以后,也就和释迦牟尼佛没有两样,这才是真平等。既然连苍蝇、蚊子、蝼蛄、蚂蚁都有佛性,所以我们爱护他们,应该和爱护人类一样,这才叫真博爱。佛教是专门讲究脱离苦恼的方法,等到烦恼断尽了,心里无挂无碍无忧无虑,这才是真自由。从这里看来。佛教的道理,不但不和现在的学说相反,并且还要更彻底些。如果人人都照著佛的说法去行,你想世界还会有瘟疫刀兵盗贼吗?况且这不过是最浅近的道理,拿一点来作个样子罢了。至于高深的道理,任你说多少年,都说不完,真是无穷无尽啊!

【问】这么说来,想要避劫,最好是学佛了,是不是?

【答】是的,不过学佛的好处,先要明白众生的不好处。且就我们人类来说吧!我们一生下来就和苦恼订了合约,一辈子为吃为穿,劳劳碌碌。亲爱的偏偏碰不到头,仇恨的又偏来缠搅。以及天然的灾害,意外的祸患,任你有钱有势,他还是跟在后面。即使那些摆脱得了,却没法不病不老,更不能不死。这是因惑造业,因业受苦。佛是觉行圆满,在涅槃界,不受诸苦,这便是成佛的好处。佛看著我们受苦,像在火坑里一般,所以教给我们许多成佛的法子,就是为了救我们脱离这个火坑。

【问】既然这个世界是个火坑,学佛又很费功夫,我们不是最好弄点毒药要把自己毒死,不就一了百了,立刻可以跳出火坑了吗?

【答】这却是很大的错误。这个世界虽然是火坑,只要大家肯发心学佛,是可以用我们的力量,把他变好的,这是佛教里头积极的精神。法华经上说:‘火坑变成池’就是这个意思。如果自己寻死,死后真的一切完了,那到也未尝不可。要知道,死后并非一切完了,还要转生。而自杀是大罪的,在转生得报会更苦,那岂不是跳到火坑更深的地方了。

【问】人死后有灵魂再去转生,这事是真的吗?

【答】怎么不是真的?自古以来,正统的史书上,记载死后转生,和借尸还魂的事,不知有多少。就是现在,也常有这一类的事情发生,你以为都是骗人的吗?

【问】自然不全是骗人的,但不知到底是怎么一回事?

【答】你听说过六道轮回吗?我们平常所说的灵魂,在佛学上叫作神识。人的肉身死了,他的神识是永远不死的。人死以后,他的神识,凭著他生前行为的好坏,或者升天。或者再转生为人,或者作阿修罗(阿修罗,是一种恶神,常和诸天打仗)。或者变畜生,或者变饿鬼,或者入地狱。这天,人,阿修罗,畜生,饿鬼,地狱,就叫做六道。等到这道受报应完了,再转入那一道去。这样死了又生,生了又死,来回轮转,永远没有停止的日期。

【问】这六道里面那几道是好的?

【答】比较起来说,天到最享福,寿命也最常。人道是也享福也受罪。再往下说,就一道不如一道。饿鬼和地狱两道,所受的罪,那就不堪设想了。

【问】那么我们最好想法子生到天上去享快乐,不知有方法吗?

【答】方法虽有,不过我们却不应该希望生在天上。因为上面说过,无论生在那一道里,等到报应完了,就要转生到其他的道里去,那么生到天上,就算作个玉皇大帝,等到天福享尽了,也非死不可,死后仍然可以到畜生道里去受罪。可见只要在六道里面。没有一处是安身之地。要想享受永久的安乐。就非想法子跳出轮回不可。

【问】怎样可以跳出轮回?

【答】那只有学佛了。

【问】我们凭著良心,多行善事,不能跳出轮回吗?

【答】那不行,行善的人,将来得著生天道或人道的好报应,上面已经说过。这些好处,是不常久的。要脱离六道轮回,非学佛不可。单靠行善,是不够的。

【问】常听说人的生死,是玉皇大帝跟阎罗王管的。既然说学佛就可以脱离轮回,难道佛也管得著这些吗?

【答】不是这么说。你的生死,不但是玉皇大帝和阎罗王管不著,就是佛也管不著,唯有你自己管得著。

【问】我不愿意死,怎么早晚都要死呢?我愿意上天堂,怎么往往入了地狱呢?你说生死全是自己管得著的话,我真不明白了。

【答】这也没有什么难明白的,这就叫做因果。有因就有果,有果必有因。你所做的事情就是因,所得的报应就是果。比方说你今生的作为合乎人的道理,那么你来生就还是个人。你今生的作为和天道相似,那么来生就升天。其搭各道,都是如此。这就和种瓜的得瓜,种豆的得豆,神不能教他变一棵瓜。那么你种的是人的因,神自然不能强把你变作畜生,这是很显然的,再说的简单一点,就是作善的德福,作恶的得祸。作善作恶既然你自己可以作主,那么死生祸福,还不是自己管得著吗?

【问】有些好人,往往遭遇不好的事,作恶的人,往往运气很好。你说的因果报应,怎么讲得通呢?

【答】比方种树,种子刚下到土里,立刻就能结果吗?又比方借钱给人家,那有才交他的手,立刻就还钱的吗?佛家讲的因果报应,是综合前生今生来生三世来说的。有的前生造的因,今生才结果。有的今生造的因,当生即结果。有的今生造的因,隔几生几十生,或几千万生以后才结果。这就和果树的结果,或早或晚一样的道理,也是自然而然的事情,那里会讲不通呢?

【问】阎王,判官,城隍,土地,都是没有的吗?

【答】有到是有的,不过就像世间的法官一样,照著法律办事。你不犯法,他怎么也管不著你。

【问】不供养他们吗?

【答】他们都属于鬼道,我们要脱离六道轮回,当然不必供养他们。

【问】玉皇大帝呢?

【答】玉皇大帝也是六道众生之一,也用不著供养他。

【问】神仙呢?

【答】神仙,有天仙、地仙、鬼仙,等等的不同。或属于天道,或属于鬼道,都是六道的众生。我们不学他,崇拜他干什么?

【问】大仙堂一类的东西,都该取消了?

【答】那还用说,狐狸之流,都是畜生,你恭敬他有什么用处?

【问】不恭敬他,他怪你怎么办?

【答】这是你所不知的,学佛的人,天上的神,都要来恭敬你的,邪魔鬼祟,又怎敢来作怪呢?但是我们学佛,应当普度众生,虽不要恭敬他,也不要妨碍他。

【问】佛既然也管不著我们的祸福,自然我们也不恭敬他了?

【答】那又不然,我们既然想脱离轮回,就要照著佛的样子学,那么佛就是我们的老师了。你不肯恭敬老师,那还算是个学生吗?

【问】有一等叫作菩萨的,我们应该恭敬他吗?

【答】要说到菩萨。说得可就多著哩!简单地说,有已经成佛的,像观音等许多菩萨一样。有将来成佛的,像弥勒等许多菩萨一样。这等菩萨,慈悲心很重,专门帮著佛来度脱众生。拿上学来作比方,佛是校长,菩萨是教员。学生恭敬教员,是当然的事。

【问】依我的意思,我们学佛的人,供养佛菩萨以外,也供养天仙鬼神,似乎更好些?

【答】未必有什么好处,因为你要成佛,必须一心一意的学佛才行。假若你也和佛接近,又常和神鬼来往,心里自然不专一。等到临终的时候,或者把佛忘记了,一直跑到饿鬼道里去,也说不定。

【问】现在我明白了,要脱离六道轮回的苦恼,必须学佛。学佛的人,除了佛和菩萨以外,一切天仙神鬼,都不可信奉,都不可供养,是不是这样?

【答】非常的正确。

肆、什么人可以学佛

【问】不识字的人,也能学佛吗?

【答】也能,只要有人,把这本小书念给他们听,因为这上面都是些俗言俗语,不识字的人听了也能懂。等到听懂了,照著上面的话去做,也没有不成功的。从前唐朝有个慧能大师,他是禅宗的第六代祖师,他就是一个不识字的和尚。

【问】不识字的人也能学佛,那一定要非常的聪明才行啰!

【答】那又不然,从前释迦牟尼佛,有一位大徒弟,名叫周利槃陀伽。他的资质最笨,佛就教他专门念扫帚二字,他记著「扫’字,便忘了‘帚’字,记著「帚’字又忘了‘扫’字,这应该算是愚笨到极点了。然而他也证了阿罗汉果。

【问】女人也能学佛吗?

【答】也能学,并且学成以后,就不在受女身了。

【问】有人从前做过很多的罪恶,现在想学佛还中用吗?

【答】怎么不中用,你不常听说,放下屠刀,立地成佛这句话吗?只要自己忏悔以前的罪恶,立誓以后,永不再去作不好的事情,一心学佛,以前的罪孽虽很多,也可以消除了。

【问】老年人学佛还来得及吗?

【答】来得及,不过自己知道光阴不多,应该加倍努力就是了。

【问】那么少年人,可以暂且不要学了吗?

【答】那又不然,因为有两句古话说,莫到老来方学道,孤魂都是少年人。你知道你可以活多大年纪吗?就算能活的很久,也应该趁早学佛。因为功夫越长久,成功就越稳当,这不是一定的道理吗?

【问】理固然是理,不过人在年幼的时候,都有他要作的事业,忙忙碌碌,那还有功夫学佛呢?

【答】那是把学佛看作无关紧要的缘故。假如你把学佛和吃饭看作同重要,你就不至于说没功夫了。况且学佛碍不著作事,并不格外的多费功夫。

【问】有钱的人,固然应该学佛。穷人衣食不足,还能学吗?

【答】学佛全在心地上用功夫,用不著多费钱财。

【问】已经入了其他教门的人,把从前的教抛开,再来学佛,还可以吗?

【答】那太好哩!弃暗投明,正是有大识见的人作的事,要知道我们活在世界上,不过几年,或几十年的光阴,何苦有正路不走反而去别处瞎撞呢?

【问】如此说来不管什么人,都可以学佛是吗?

【答】对哩!假若佛法有些人能学,有些人不能学,那就算不得平等了。

伍、学佛的方法

【问】佛法既然人人该学,并且人人能学,我决心要学学。请您告诉我学佛的方法吧!

【答】学佛的法门很多,佛教通常分为五宗,律、教、禅、密、净。各宗的方法,也不一样。这却要依各人的根性,拣择的来学。

【问】佛何必说这许多法门呢?

【答】这叫做对症下药,比方说众生是病人,佛是大医王。众生害的病不一样,所以佛开的药方也不一样,有的用凉药,有的用热药,其目的都是在把病治好。再说一个比方,譬如从南京到上海,有人爱坐火车,佛就教他坐火车的方法。有人爱坐飞机,佛就教给他乘飞机的方法。方法虽然不同,目的都是到上海。佛教也是如此,佛说的法门虽多。其目的都是教人成佛的。

【问】这许多法门,都一样费气力吗?

【答】不然,有的很难,有的很容易。

【问】我没有什么才干,您就说给我一个顶容易的方法罢?

【答】你要学顶容易的,最好学净土宗的方法。

【问】怎么叫做净土宗,他的方法是什么?

【答】上面不是说过佛教分为五宗吗?这个净土宗,就是五宗里头的一宗,就是念佛求生西方净土。

【问】怎么算念佛求生西方净土呢?

【答】就是念‘南无阿弥陀佛六个字’在这个世界的西方,离这个世界很远的地方有一个世界,叫作极乐世界,也叫作西方净土。学佛的人,求著死后生到那里,所以说是求生西方净土。

【问】生在那里有什么好处?

【答】极乐世界的好处多的很。生在那里的人,都是从莲花里化生出来的,并不是肉骨凡胎。想吃什么饭,就有什么饭,想穿什么衣服,就有什么衣服。住的高楼大厦,都是用金银宝贝建筑而成的。想到什么地方去,不论多么远,立刻就到,不用坐车坐船。那里没有盗贼,没有疾病,没有老少,没有冷热。并且一生到那里,,就永远活著,没有死的时候,终日听阿弥陀佛说法。这个世界所有的一切苦恼,极乐世界里一点也没有。这就是极乐世界大概的情形。至于详细的好处,不管说了多少时节都说不尽,除非你生到那里的时候,就一切名白了。

【问】那就算成佛吗?

【答】那还不算成佛,总是决定可以成佛了。如此不过是脱离六道轮回,永远不死了。既然生到那里,无忧无虑,不饥不寒,自然可以安安稳稳修行,并常和阿弥陀佛在一起,听他说法。这样时候长了,还愁不成佛吗?

【问】阿弥陀佛就是释迦牟尼佛吗?

【答】不是,他是另一尊佛。因为他的愿力很大,又和这个世界的众生很有缘,所以释迦牟尼佛,才教我们念阿弥陀佛。

【问】南无这两个字怎么讲呢?

【答】这是印度话就是归投、依托、敬礼等意思。南无阿弥陀佛,就是说我们归投依托阿弥陀佛为老师。处处学著阿弥陀佛的样子,求他救度我们。

【问】极乐世界诚然很好,但用什么法子能去呢?

【答】常念南无阿弥陀佛,就可以去了。

【问】就那么容易,恐怕还靠不住吧?

【答】这是释迦牟尼佛亲口说的,不会有错的。

【问】佛在什么经上说的?

【答】专门说这个方法的,有三部经。一部是阿弥陀经,一部是观无量寿佛经,一部是无量寿经。其余许多大乘经典里头,都附带说过。

【问】别的宗里,都是些什么法子,再说几个听听行不行?

【答】可以不必,因为有句俗话说,贪多嚼不烂,况且别的法门,都不是我们这些根机浅的人所能做得到的。有些方法很难,很费功夫,因为我们寿命很短促,恐怕等不到修成功就早死了,岂不是枉费了一场功夫。还有些方法,非得有明白的老师教导不可,不然往往会弄出毛病来,也是很危险。只有这个念佛求生西方净土的法子,最稳当,最容易,谁学谁就成功,这也尽彀我们一生学的了。何必舍了容易的不学,反而去寻难的学呢?

【问】这个法门,既然是专门给我们根机浅的人学的,想来那些有学问很聪明的人,自然不要学这法门了?

【答】不然,这个法门虽容易,实在说,佛教各宗的一切法门,都包括在内;所以自古以来,有大学问的人,学这个法门的也不计其数。例如在中国最先提倡念佛的,是晋朝的慧远大师,以及善导、永明、莲池蕅益、省庵、彻悟,诸位大师,都是最有学问,最有道德的人,他们也一生专门念佛。可见念佛不单是愚夫愚妇斋公斋婆的事了。

【问】念佛既然比别的法门容易,将来的成就,恐怕比学其他法门的,也要差一些吧?

【答】岂有此理,不管什么事,难的未必更好,容易的也未必就差。比方说治病吧,不管用什么药,都是为的要把病治好,难道用贵重的药材治好的病,比用不值钱的药治好的病,更要好些吗?南无阿弥陀佛六个字,就比方一服万病皆治的药。既然什么病都治,又仅仅是单单一味,你想这味药的效力,该有多大呢?

【问】念佛可以往生极乐世界,虽是经上说的,这一定是有个道理,但还是须要请您说明。

【答】这个道理很深,不是一时半刻能说明白的,也不是我的能力能说的明白。除非你把三藏经论完全研究透彻了,或者你好好念佛等到成佛以后,自然就知道他的道理了。

【问】念佛而不明白其中的道理,那不是迷信吗?

【答】不然,没有道理的事,你偏信他有道理,这才叫作迷信。至于念佛往生,原来确有其理,不过我们暂时不明白罢了,不能算作是迷信。比方说:有两个人害病,其中一个人,相信医生的话,吃了一服药,病就好了,另一个人,看了医生的药方,就怀疑起来,他想这个药方上开的药,不过是些草根树皮,没有值钱的东西,何以竟能会治病呢?不要迷信。且等我们明白这个道理的时候,再吃也不晚。谁知道他的病却一天重似一天,医理药性还没弄明白,竟然一命归阴去了。你想这两个人,谁的办法好,那个算是迷信呢?

【问】念佛往生的道理,我们一点也没办法明白吗?

【答】且拿因果来说吧。上面不是说种善因得善果,种恶因得恶果吗?那么你终日念佛,种的是佛因,自然要得著佛果了。

【问】这到是也有道理。但不知道从古至今,念佛往生的有多少,何以知道他是往生西方呢?

【答】净土圣贤录,和往生传等书,记载往生的很多,并叙述往生的情形。大凡念佛的人,到了临命终的时候,自己知道死的日期和时候,预先沐浴更衣,和亲友们从容话别,到死的时候,一点痛苦都没有,依然面向西方坐著,合掌念佛,看见阿弥陀佛,和观世音菩萨、大势至菩萨来接他,他便满脸笑容的死去。这时候侍候病人的人,往往会听见音乐的声音,闻到奇异的香气。要知道,人在别的时候可以装模作样,到临死的时候是不能假装的。

【问】这些书上的话可信吗?

【答】这些书,都是历来很有道德,很有名望,不会说谎的人记述的,怎么不可信呢?

【问】您说临死的人,看见佛来迎接他,是怎么一回事?

【答】原来阿弥陀佛,曾经发过很大的誓愿。凡是一切众生诚心念佛,愿意往生极乐世界,这人临死的时候,佛一定来接他到极乐世界,这人临死的时候,佛一定来接他到极乐世界去,所以念佛的人临终,看见佛来接他,就是这个道理。

【问】上面您既然说凡事都是自作自受,佛管不著。现在又说佛来迎接,这不是自相矛盾吗?

【答】何尝矛盾。你己自先要肯学佛,肯念佛,所以临死才会感得佛来接引。你自己不肯学佛,不肯念佛,佛虽然有大愿力,也不能强拖你去啊!这还不是自作自受的道理。

【问】如果念经,应该念什么经?

【答】佛教里的经论有八千多卷,不比别的道门的经,只有薄薄的三本五本。学净土的人常念的是阿弥陀经,观无量寿佛经,无量寿经,愣严经势至圆通章,普贤行愿品,普门品,金刚经,心经等,其中以阿弥陀经为最重要。如果不能念,也不要紧。但念佛号,也就尽彀了。

【问】竈王经,也可以念吗?

【答】绝对不可以念。竈王经、太阳经、太阴经、血盆经、寿生经、眼光经、妙沙经,以及各种宝卷,和五部六册等书,都是后人胡乱编的, 毫无道理。学佛的人,切莫误任作是真的经典,千万不要念他。(五部六册,都是窃取佛经的要义。并且杂以己意,拉杂而成。以致多违背了佛意,多堕偏空)

【问】有些教门,也念金刚经,他们念的那个,和佛教里的一样吗?

【答】有许多教门,好念佛教的金刚经,那无非是拿佛教来作招牌的意思。其实他们并不是照著佛经上逤所说的方法去行,有些人更是拿了金刚经胡讲乱讲,去附会他们自己的说法。这些喜欢钻牛角的人们,拿讲佛经和猜迷一般,偏说佛怕泄漏天机。又说经上的话,都只是寓言,只有他们讲的那个,才是佛经的真正意思,试想佛陀,怜念众生,恨不得众生,把经典彻底明白了,立刻成佛才好。岂有说些哑谜,来疑误众生的道理吗?如果说佛怕泄漏天机,不敢明说。请问这些乱讲金刚经的是什么人,他又何以敢泄漏天机胡说呢?

【问】念咒可以吗?

【答】佛经上的咒,名陀罗尼,都可以念,不过也不如念佛要紧。旁门外道的咒很多,都非常的可笑念了毫无用处。就是佛经上的咒,也要有人传授才好。不然容易把字音弄错。总之经咒都不要紧,可以不念。最要紧的是专念南无阿弥陀佛六个字,不要间断。

陆、念佛以外的助行

【问】学佛的人除了念佛以外,没有别的事吗?

【答】念佛叫作正行,是顶要紧的。还有一些事,叫作助行,也是不可少的。

【问】助行是什么?

【答】就是多行好事,不作一切不好的事。

【问】什么是不好的事?

【答】最重要的,有五样。一是杀生,二是偷盗,三是邪淫,四是妄语,五是饮酒。这五样,在佛教里是严厉禁止的。这就叫作五戒,是不可不守的。又不可吃一切的烟,因为会口气常臭,不清净的缘故。

【问】杀生怎么戒?

【答】就是一切生灵都不杀害,也不吃他的肉。因为按著因果定律的道理,现在你杀他,将来他必杀你,现在你吃他的肉,将来他必吃你的肉。你想可以不戒杀吗?

【问】这事有点难办,不知可不可以通融?

【答】能够完全不吃荤,固然很好。如果实在为难,可以暂时吃三净肉,和花斋。花斋有好几种吃法,每月的初一、初八、十四、十五、十八、二十三、二十四、及月底的三天吃斋,叫作十斋。而每月的初八、十四、十五、二十三,及月底的两天吃斋,叫作六斋。这是最普通的两种吃斋日期,你可以随意选择一样。

【问】怎么叫三净肉?

【答】就是杀生的时候,没有亲眼看见他死的情形,也没有听见他叫喊的声音,并且它不是单为自己吃才杀的,这三种,就叫作三净肉。凡是不能完全吃素的人,可以暂时吃这种。或是街上买现成已死的肉,也可以避免杀生。

【问】吃三净肉和花斋,就和吃常斋一样吗?

【答】当然不一样。不能吃常斋的人,先这么吃,以后仍然要练习著,慢慢的断荤才好。

【问】这么就不难了,请问戒偷盗是怎么样呢?

【答】就是不贪图不敝之财。

【问】那怎么叫戒邪淫呢?

【答】就是除了正式的夫妻以外,不可以和别人通奸。

【问】戒酒自然就是不喝酒了,戒妄语又是什么呢?

【答】就是不说诳语,及不做骗人的事。

【问】这些事还不太难嘛!

【答】不过还要知道这五件事,不但要戒住身体不鳔去作,也要戒住心,不要动不好的念头。比方说:偷盗,去偷盗,或抢夺别人的东西,固然算是偷盗。就是看见人家的东西,心里想著怎么可以拿来算作自己的,也是偷盗。其他的四戒,都是如此。你要鳔以为我只不过是这么想想,并没有实际去做,又没有别人知道,还怕什么。须知道心里一起念头,就种下了因,将来早晚一定要结果,怎么可以不小心呢?

【问】这事就很难了,自己约束不住自己的心,怎么办呢?

【答】念佛就是唯一的好办法,当你觉得心不受约束的时候,赶紧一心念佛,恶念自然就消灭了。

【问】不作恶,到还可以勉强著办。说道行善,我没有钱,不是没有法办了吗?

【答】这就错了,行善不一定要用钱。你有身体,遇见对人方便的事,费点气力去作,这便是身善。你有口,遇见有争斗的,帮他调解调解。遇见好人好事,极力赞扬赞扬,这便是口善。你有心,看见人家说好话,觉得满心欢喜,这便是心善。有钱的,固然应当舍衣舍食,修桥补路,以及供佛斋僧,崇奉三宝。没钱的,即使闻见善事,心理和口中随喜,也是一样有功德的。

【问】作什么事情,不用钱,而又功德最大呢?

【答】劝人学佛,功德最大。因为舍衣舍饭,不过救人身体上一时的痛苦。若能劝人学佛,是救人永远脱离六道轮回的痛苦,你想功德大不大呢?

【问】念佛还有别的讲究吗?

【答】大概就是如此,不过初学,还有最要紧的三件事,是必须知道的。

【问】还有什么样的三件事情,请您说说看。

【答】学佛难得设深信,你对西方有个极乐世界,念佛的人,临终佛来接他生到那里去的事,要得真信不疑。果然能信,那就成功三分之 一了。既然知道这个极乐世界,有种种的好处,必须要发切愿,要向那里往生。心中常存著那是我本来的故乡,其他的地方,不管是好是歹,我都不去。果然能抱定这个念头,那就成功三分之二了。再加上实行去做,那就完全成功了。话虽是这么说,但是这三件事,是联贯的,缺一样便不成功了。

【问】怎么叫作行呢?

【答】就是实行上面所说的念佛,行善,各种的办法。不过实行起来,还有几点应当住意的地方,须要留心。

柒、怎样念佛

【问】念佛不就是用嘴念吗,还要注意什么呢?

【答】又些人,口里虽然不停的念,心里却尽是胡思乱想,那样念法,是没有用的。必须口里念佛,心里想佛,心口如一。除了一句佛号除外,什么事也不想,什么念头也不起,这就叫作一心不乱,然后才容易成功。

【问】那不是很难吗?

【答】你看,你一会儿嫌念佛太容易,一会儿又嫌太难。实在说,念佛这个方法,说容易极容易,说难也很难,不过不管难易,只管耐住心多念,日子九了,心自然就不乱了。俗语说世上无难事,就怕心不专,便是这个意思。还有一个方法。就是念佛的时候,要使每个字都从心里经过。心里想得清清楚楚。每个字都从心里发出来,再听到心里去,一个字也不把他放松。这样时间久了,心自然不自散乱。这是顶要紧的一个方法,千万不要忘记。

【问】念佛应该在什么时候念?

【答】应该在每天早晚两时,定一个课程,限定念佛多少,或几百声,或几千声,可以按各人的情形来规定,无论忙闲,非念完此数不可。此外不管什么时候,什么地方,都可以念。越念的遍数越多,越好。念的时间越长,越好。

【问】在工作的时候,也能念佛吗?

【答】搬柴挑水的时候,可以念佛,刷锅洗碗的时候,可以念佛。耕种割草的时候,可以念佛。不论行坐睡眠,以至上厕所的时候,都可以念佛,总之,除了用心的事情,其余的工作,都是碍不著念佛的。

【问】念佛要大声念,或是小声念呢?

【答】大声念也好,小声念也好,口里不念心里默念也好。只有睡在床上的时候,和不干净的地方,只可心里默念,不可念出声来。念出声,就不恭敬了。但是遇著危急的时候,无论何处,都可出声念。

【问】学佛要供佛像吗?

【答】可以供一张阿弥陀佛像,或是西方三圣。(阿弥陀,观世音和大势至两菩萨,叫作西方三圣)

【问】佛像供在什么地方合适呢?

【答】有闲屋,收拾一间,最好。如果没有,就供在自己住的屋里也可以。总要收拾的干净些,并且在像的上面遮以黄布,不念佛时,把黄布放下来,这样就不至亵渎了。佛像最好向东,念佛的人向西,对著佛像。如果不能这样。就是随便向那边,也都可以供佛。

【问】实在没有合适的地方,不供佛像也可以吗?

【答】若实在不好办,都只要诚心,不供佛巷也可以。或是念佛时,朝西方,也好。

【问】供养佛,要用些什么东西呢?

【答】通常用的,有香、花、灯、清水、瓜、果,等物。如果不现成,缺几样,或全没有,都行。但决不可供养荤菜,更不可在佛像前烧纸钱。

【问】对佛应该行什么礼呢?

【答】随便,可以磕头,可以作揖,可以鞠躬,可以合掌。(把十指伸直,两个手掌并在一起,放在当心的地方,叫作合掌)但以磕头礼拜最为恭敬,最能灭罪求福的。

【问】念佛的时候,应该跪在佛像的面前吗?

【答】也不一定,跪著、站著、走著,都可以念,不过要诚心就是了。能跪更好。

【问】您说早晚二时念佛,要立一个课程吗?

【答】说到课程,原是该个人依著自己的忙闲来规定。你既然找我,只好写一个最简单的仪式给你看。倘若你有功夫,肯加紧的行持,弥陀经、往生咒、赞佛偈、大发愿文,都可以加入。这几件,有禅门日诵一书,记载的很完全,流通佛经的地方,都有。早晨起床之后,晚间就寝以前,洗手漱口,到佛像前焚香献水。合掌恭敬,或跪著,或站著,用至诚心,照著下面的次序念。

1. 南无十方常住三宝。(要念一声拜一拜)

2. 南无本师释迦牟尼佛。(要念一声拜一拜)

3. 南无西方极乐世界。大慈大悲阿弥陀佛。(要念一声拜一拜)

4. 南无阿弥陀佛。(要念百声、千声、数千声越多越好,随各人忙闲而定数,只可由少加多,不可由多退少)

5. 南无观世音菩萨。(要念一声拜一拜)

6. 南无大势至菩萨。(要念一声拜一拜)

7. 南无清净大海众菩萨。(要念一声拜一拜)

8. 愿以此功德,庄严佛净土。上报四重恩,下济三途苦。若有见闻者,悉发菩提心。尽此一报身,同生极乐国。(这八句,叫作回向偈,念完以后拜三拜,就行了)

【问】这课程很好,请问十方三宝怎讲呢?

【答】八方上下,叫作十方。佛、法、僧谓之三宝。佛是教主。法,是佛所说修因证果的经典。僧,是照佛所说的方法去修行,已证菩萨,缘觉的圣果者,及道德崇高,弘法利生的高僧。这佛、法、僧,皆名为宝的原因,是因为能发生增长一切众生的法身慧命,就像世间的财宝,能养活人的生命一样。体念这一句,是先表明我,全是以佛及佛说的经,并照著佛经修行的菩萨高僧等,为我的老师,我就从此归投依托,为一个佛教的信徒。

【问】请问念释迦牟尼佛作什么呢?

【答】因为这个念佛法门,是他说给我们的。念他拜他就是不敢忘本了。

【问】念观世音菩萨,和大势至菩萨又有什么意思呢?

【答】因为念佛的人,临死的时候,这两为大菩萨和阿弥陀佛,一同来接引到西方去。所以念完佛以后,这两位大菩萨名号,也要念念拜拜。

【问】清净大海众菩萨,是什么菩萨呢?

【答】清净大海众菩萨,是说极乐世界一切菩萨,都是很清净的。大海众三个字,是说菩萨的多,就和大海一样。我早晚要与这些菩萨作伴,所以先都要念念,都要拜拜。

【问】回向偈有什么用处?

【答】回向偈的用处很大,修行的人,不论念经念佛,念完了,一定要把回向偈念一遍。回向有归拢的意思,就是要把念佛念经的功德,归拢到一个地方去。什么地方呢?就是求生到西方极乐世界去。不但念佛念经要回向极乐世界,就是无论作了什么善事,也要回向到西方极乐世界去。这样积得功德多一分,往生的希望也就多一分。若是把作的功德不回向在求生极乐世界上去,恐怕下一世,要得著天道或人道享福的报应,那么依然不能脱离六道轮回。并且福报越大造罪越容易,那么再下一世就很可怕了。所以学佛的人,必须把一切功德,都要回到往生西方去。那么寿终以后,就可以盼望生到西方极乐世界去了。但念回向偈,也和念佛一样,要一字一句都从心里经过,不是空口念念就算。

【问】请您把回向偈里面各句的意思,讲解一下。

【答】第一句愿以此功德的意思就是:我情愿拿这个念经念佛的功德。第二句庄严佛净土的意思就是:去帮助阿弥陀佛的净土,使他格外地好。第三句上报四重恩的意思就是:再把这功德,上头报答父亲、母亲、师父,和佛的四层恩德。第四句下济三途苦的意思就是:下边救济畜生、饿鬼、地狱,三恶道众生的苦恼。第五句若有见闻者的意思就是:若是有人看见我念经念佛的。第六句悉发菩提心的意思就是:全都发出上求佛果下度众生的心来。第七句尽此一报身的意思就是:等到这个身体受完了报应以后。第八句同生极乐国的意思就是:就大家一同到西方极乐世界去。按句解释,就是如此。再统起来说,这八句偈子,有两层很大的意义。第一是说我们念佛为的是求生西方,绝不是求功名富贵等等,一切世间的好处。第二,是说我们念佛,是为的救度一切众生脱离苦海,不单是为自己打算。明白这两番意义,不管念佛念经,不管作什么善事,都如此存心,如此回向,这就是算个真正发菩提心学佛的人了。

【问】上面你定的那个课程表,固然很简单,但有些人事情很忙,连那些也作不来,怎么办呢?

【答】也有办法,不论在什么地方,什么时候(能在早晨起窗的时候最好),面向西方,拜三拜,即念阿弥陀佛六个字,尽一口气念下去。气长的,一口气念十几声也好。再念回向偈,念完了,向西方拜三拜,就算完事。这叫作十念法,很忙的人,每日诚心的照著这个方法念,将来也可以生到西极乐世界去。因为阿弥陀佛,也曾发过这么一个愿,自然是错不了的。

捌、念佛人临终的准备

【问】照上面所说的念佛方法好好念去,等到寿终以后,一定生到西方去,没有别的问题吗?

【答】修行的人,临死的时候,格外的要紧,应该预先作一个准备才好。

【问】怎么好好的人,忽然预先准备起死时的事来,这不是不吉利吗?

【答】吉利也罢,不吉利也罢,人从来没有不死的。既然早晚都会死,何妨预先谈谈。何况学佛的人,想著死了生方,就像从火坑里跳出来一样,又和出外的人回家一样,是很快乐的事情,怎么说不吉利呢?

【问】平时念佛,临死,佛自然来接引,还用怎么准备呢?

【答】人到临死的时候,最后的那一个念头,是最要紧的。生西方,在这一个念头,上天堂,入地狱,也都在这一个念头。到那个时候,必须要记得念佛,然后才有生西方的希望。若是把念佛忘记了,就靠不住了。

【问】学佛的人,一生念佛,何至临死,又会把佛给忘记呢?

【答】除非有大根机的人,或者平日修持功夫纯熟的人,才可临终不忘念佛。至于平常人,虽然平日也念佛,也行行善,却煤有真实的功夫,一到临死的时候,妻号子哭,病苦昏迷,生前经过的事件,死后未了的牵缠,千头万绪,一一涌上心来。于是贪生怕死,手忙脚乱,你想这个时候。心里还有佛的影子吗?

【问】那将怎样呢?

【答】一个人要发心学佛,非把家里的老老少少,以及亲戚朋友等,都劝他念佛不可。这不但对别人有益,对自己也大有好处。不然,等到临终的时候,他们不知道利害,瞎搅和胡乱地闹,往往弄得前功尽弃,实在可惜。

【问】要往生西方,还别人帮助吗?

【答】对哩!念佛的人,临终有三件很要紧的事,都是要别人帮助才行,我且说给你听听:

第一、 在病人临终的时候,凡是眷属们,切不可在病人跟前说长说短,哀声叹气。应该劝病人放下一切,一心念佛。若不该寿终,念佛可以使病快好。要是病不该好,念佛可以往生西方。佛无虚愿,一定亲来接引;生到极乐世界去,有说不尽的好处,比在这恶浊的世界上受罪好得多,这样开导一番。再在病人能看见的地方,悬上一张佛像。这样病人眼里有佛,心里有佛,自然不至于失去正念,把佛给忘了。

第二、 家里的人,要分班念佛,帮助病人。虽然已经照上面的话开导过,但是病人的心力很弱,非有别人帮助不可。如果附近有学佛的人、组织的念佛团,可以请几位来助念。若是没有助念团,可以把自己家中的人,分成几班,在病人根前轮流念佛。声音要不高不低,不快不慢,字字分明,句句清楚,使病人字字句句入耳经心。这班念过了,那班要紧接著念,不可间断。病人能随著念更好,如果不能,叫他静静,听别人念也是一样。直到短断了气以后,仍然要照常念,念得越久越好。至少病人断气以后再念八个钟头,才可以结束。因为死者气虽断了,神识还没有离开身体,所以死后的几小时内,别人替他助念,效果极大这是非常重要的。

第三、 切忌搬动、哭泣、洗澡、换衣服等的事情。病人或坐著,火靠著,或仰卧,或侧卧,都可听其自然,不要胡乱搬动。因为病人将死,或刚死的时候。或生西方,或生天堂,或入地狱,都在这一刹那的工夫。大家只可至诚的帮他念佛,最为有益。俗人无知,往往忙著洗澡换衣服等事情。不知这么一弄,病人还没断气,其苦痛自不必说。就算已经断气,他的神识尚未离开,依然还有知觉,一动则身体非常的痛苦,痛苦则生嗔恨心,多堕在畜生道中,变作毒蛇一类的东西,非常的可怕。这时将死或刚死的人,若听见眷属哭泣,就容易动情爱。一有此心,也就没有往生的希望了。许多人,于父母临终时,不管病人怎么样,只是随著世俗的习惯,忙著沐浴穿衣,大哭大叫。以致父母一生念佛求生西方的希望,成了泡影,被这班无知的眷属,硬推到恶道里去。及至父母堕了恶道,儿孙们才请些和尚道士大闹排场,好叫人家说他是孝子。这等办法叫做卖孝,罪过是很大很大的。

【问】那么沐浴换衣等的事情,应该在什么时候办呢?

【答】应该在死者通身冷透了以后,才可以洗澡换衣才可以哭泣。如果身体冷了转硬,可用热毛巾搭在臂肘膝湾等地方,一会而即可变软。

【问】请和尚道士念经有用吗?

【答】要念经,应该请和尚,不可用道士。其实现再戒行精严的和尚也很少,即就自己家属在灵前多多念佛,也是一样。即是请了和尚,也是念佛较好。

【问】死者究竟生了西方没有,别人有法子知道吗?

【答】有!如果死者预知自己死的日期和时辰。到那时,看见佛来迎接,很娱快的念著佛死去。别人听见空中的乐声,闻见奇异的香气,这固然是往生西方的证据。即使功夫差一点,没有那些好处,只要人断了气以后,经过半天,别人轻轻试探他的身上。若是通身已冰冷,只有头脑门还是热的,这也一定是往生西方无疑了。眼最后冷的,生天道。心最后冷的,生人道。肚子最后冷的,生鬼道。膝盖最后冷的,生畜生道。脚底最后冷的,堕地狱道。这都是佛经上说的。不过还应该知道,只要大家至诚念佛,自然可以往生西方,切勿屡次去试探冷热。因为这时候死者神识未离,倘或受了刺激,心生烦恼,以致不能往生,那就害事不浅了。

【问】还有其他要住意的事吗?

【答】上面所说的话,都是最要紧的。学佛的人,能这样的准备,到临终时,自然不至于出什么差错。若要知道详细些,有一本书,叫作饬终津梁,看看便知。还有‘临终三大要’、‘人生之最后’、及‘人生最大的一件事’等书,都可以参考。

玖、结 语

【问】平常都说极乐世界,有九品莲台。这是什么意思呢?

【答】凡是生到极乐世界去的,都不是肉骨凡胎,皆是从莲花里头生出来的。我们这个世界上,有一个念佛人,极乐世界七宝池中,就生出一朵莲花来。莲花下,又有各种的宝台,所以叫作莲台。念佛的人越多,池里的莲花也越多。念佛的人功夫越大,池里的莲花也格外茂盛(上面回向偈中的庄严佛净土,就是这个意思)。及至念佛的人快要死了,阿弥陀佛,持这朵莲花,与观音势至等菩萨大众,来接此人。此人的神识,托此莲花中。往生西方,等到莲花开了,就可以看见佛菩萨的金面,听见佛菩萨说法,渐渐明白佛的道理,慢慢的就和菩萨一样了。但是往生的人,平日念佛的功夫不同,行善的大小不同,所以莲花开的快慢也不同。按著莲花开放的快慢,分成九等,这就是平常说的九品莲台了。最好的,叫上品上生,一生到西方,莲花立刻就开,
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 楼主| 发表于 2017-8-12 14:34:21 | 显示全部楼层
立刻可以见佛。这非得根机很大,功德很好的才能。最下等的,叫下品下生,要经过很多年代,莲花才开。我们念佛越多越好,就是为了往生的时候,品位高,见佛见得快。不过就是下品下生,也已了却生死,脱离轮回,早晚一定见佛,一定成佛。比生在天上人间,要好了不知几千万倍哩!

【问】像我们这些愚笨的凡夫,罪业深重,就是下品下生,恐怕也没有希望。仗著念佛的功德,再世还得为人。即使不能再得人身,在阴司里少受点罪也是好的,是不是呢?

【答】千万不要存有这个念头,存这种念头,就没有往生的希望了。要知道,佛是最慈悲的,他的法力是无边的。他曾说过,不管什么人,就是有极大罪恶的人,只要肯忏悔自己的罪过,肯诚心念佛,佛一定来接他。佛是不说瞎话的,像你这样怀疑,对于往生是很有妨碍的。

【问】向来念佛的很多,成功的很少,都是吃了这个亏吗?

【答】有许多人都吃了这个亏,但也不一样。有些人很随便,今日念明日不念,闲时念,忙时不念,好时念,病时不念,危急时念,无事时不念,这样念佛法,净念不相接续,是不中用的。再有一般人,念佛是装给别人看的,口里念佛,心里没有佛,这种念佛,和佛也不发生关系。有的人,以为活著的时候念佛,到阴司里可以当前用,这等人甘心作鬼,是无心想到西方去的。在有等人念佛是为的求儿女,求富贵,求长生,求神仙。这等人的志向是在求人天福报,极乐世界他也不愿意去,自然没有他的分,你想真为了生死而念佛的人,既然很少,往生西方的人怎会多呢?

【问】难道念佛专为死后打算,活著的时候,一点好处没有吗?

【答】不是那么说。念佛的人,当然在生前也有许多好处,不过不好用心去求罢了。因为生前的好处,就算求到了,也不过几年几十年的事。而生到极乐世界的好处,却是永永远远无穷无尽的。我们以念佛这样极大的功德,仅仅换了一点天上或人间的福报,那不等于拿著无价的珠宝,去换了一根糖棒来吃吗?

【问】这本书看完了,我想再看几本别的书籍,不知道什么书容易看?

【答】可以看劝世白话文,初机净业指南,阿弥陀经白话解释,饬终津梁,印光法师文钞等书。这些书流通的很广,可以请几本来看。如果再想多看,可以找真正研究佛学的人,请他指导你应该看些什么书。自己胡乱的看,恐怕看得不适合,可能会无益而有害。在这里还有一句应该嘱咐的话,就是我们没有才干,没有学问的人,最好少看书,多念佛。其实你能够把这本小书看懂了,记住了,照上面所说的确实去做,管保你一定往生。

【问】现在到处多有架乩扶鸾的,降坛的,非仙即佛,照著他们的教训学,不是更可靠些吗?

【答】我说自己胡乱看书,无益而有害,就是为著这个,各处的乩坛,多半是一些有灵气的鬼,假托著先佛的名字来降坛。他们的灵气大小不同,所以有的俗滥不堪,叫人看了要呕。有的能舞文弄墨,作诗作词。他们说的话,虽都是劝人为善,但和佛所说的道理却不一样。相信他们的话,至多不过得一点人天福报。至于要脱离轮回,超生极乐,应该彻底服从佛的教训,一切旁门外道和架乩扶鸾的书籍,都不能看。一般见识浅的人,往往分不清好坏,看见许善书上,都有佛菩萨的名字,便当作真正的佛学书籍看,那是很有害的,所以我说最好少看书,多念佛。

【问】那么您说的这些话,就可靠吗?

【答】可靠。因为这不是我凭空造出来的,都是古往今来,对于佛学很有研究的人说过的。不过那些书很多很深,普通人看不懂,我把其中要紧的意思,变成通俗的言语来说,使得无论是谁,都能够明白罢了。

【问】从古到今那些名人的话,就一定没有错吗?

【答】他们说的话也不是他们自己的意思,都是佛经上有的。经是释迦牟尼佛亲口说的,难道讲了半天,你还不信佛的话吗?

【问】我那能不信,佛教诚然可推崇,不过您对其他教门这么不客气的批评,您难道不相信其他教门的人,也来反对您的话吗?

【答】不怕,因为刚才已经说过,这些话不是我自己的意思,都是直接间接从佛经得来的。他们要反对佛,自然有佛来承当,与我何干。

【问】您的话句句都好,不过性很不好,今天谈的话又太多,我觉得有点模糊了。请您再取简单了当的重说逼遍,不知您还耐烦吗?

【答】可以,我且分成几条来说:

一、 要知人的神识不灭,因果报应是真时的。要脱离六道轮回,必须学佛。

二、 信仰不好的教门害处很大。佛教的教理最高深,宗旨最纯正,历史最久远,信徒最众多,所以我们应该信佛教。

三、 佛教的法,法门很多,大概多很难学。最方便最容易的,莫如净土宗所以我们学佛,应该学净土宗。

四、 修净土的人该信这个世界真苦,极乐世界是真乐,阿弥陀佛是大慈大悲的。只要我们一心念佛,临终佛自然来接引,一定不会错。

五、 修净土的人,必须愿意脱离这个世界,必须愿意往生极乐世界,也必须一切众生,同生极乐世界。

六、 修净土的人,应当时常诚心念佛。佛号不离口,念珠不离手,最好能念到一心不乱,就的确可靠了,但不容易达到一心不乱,尤其以信愿最为重要。

七、 念佛的人,应该尊守五戒,不杀生,不偷盗,不邪淫,不妄语,不饮酒。并照著自己的力量,随时随地多行善事。

八、 学佛的人,应该把念佛行善等一切功德,完全回向净土。不可但求消灾免难,或求天上人间的一切好处。

九、 学佛的人,应该随时随地劝人念佛,自己的眷属亲戚朋友更为要紧。以便临终的时候,好得到他们的帮助。

十、 学佛的人,不可相信外道的书籍。遇有佛学上不明白的地方,应该请真正研究过佛学的人指导,不可听信旁门外道的瞎说。

以上十条,你只要能记住,信得真,往生西方是稳稳当当。我可以预先为你祝贺祝贺了。

【问】现在我对于佛教,已经丝毫没有疑问,决定如法实行了。将来我得以脱离苦海,决定往生极乐,全是沾了您的光,我将怎样报答您呢?

【答】我不敢受你的报答,我把学佛的好处和方法,老老实实告诉人,是学佛的本分。但愿你著照著我的话多多念佛。同时多劝别人念佛,这样你的莲品可以增高。更希望你生到西方,见佛闻法证的无生法忍以后,早日回到这个世界上来,把一切在苦恼中的众生,完全度脱,那我就很感恩了。

其人已经彻底无疑,欲仗佛力加被,以期了无障碍,同于佛前礼拜回向云:

一、 回向真如时际,心心契合。
二、 回向佛果菩提,念念圆满。
三、 回向法界众生,同生净土。

又说偈曰:

我昔所造诸恶业,皆由无始贪嗔痴,从身语意之所生,一切我今皆忏悔。
愿将以此胜功德,回向法界诸有情,普愿沉溺诸众生,速往无量光佛刹。

附  成复初痛改前愆发露忏悔文

弟子成复初,陇右顽夫,成纪蠢子。总角受读,道本未知。唯喜宗儒,先入朱注。以明道缵孔孟之统,紫阳集诸儒之成,步步趋趋,无行不服,硁硁兢兢,无言弗从。见其直诋异端,力辟释道,从此依傍口吻,常食唾余。自以为排左道而卫圣学,孰知其遮目睛而詈日昏也。闲有诤友,投以芥针,辩若悬河,证以今古。但以我执甚坚,反增臆见。常谓后世圣人,岂能诬乎二氏。历代师范,决不诖乎片辞。倘其教略有可取,则诸公当为颂扬。今责徒必逮其师,故击鼠常破其器。矧宋元真儒之多谤,明清学士之横诃。是故倚愈重而信愈坚,胆益大而词益厉。加以门户极严,不许窥柱下天竺之书。砚友力助,甚至斥阴阳鬼神之说。由是运五洲之钢铁,铸成大错。涅元神之脑筋,迷尽夙慧。斯时也,谤书充乎箧笥,口业愈乎泰狱。罪将溢乎黑籍,病已入乎膏肓。千苦备经,百方莫愈。或叹其理学被谴,天道无知。不得已闭阁自思,口过犹昧。管子有言,思之思之,又重思之,思之不得,鬼神将通之。一朝憬悟,忽觉获疚之因。于是仰天椎心,悔不欲生。吞刀刮腹,恨不立净。甫知群儒谤道,无非是己非人之情。三教同源,举行觉世牖民之道。从此尊崇佛老,不敢讪黩,以孔孟为依归,不以程朱是则效也。但宿业之重,如鳌戴山。消愆之迟,若剑磨砺。遂复持长斋而惩酒,衣道服而旋髽,唯归命乎至真,又遑恤乎非笑。斧镌板,剜眉批,爇稿文,谢朋友。时时修性,冀见原于佛仙。夜夜焚香,转乞怜于上帝。盖抱痀而自怨自艾者,于兹二十有五载矣。念白驹之过隙,不时垂泪。悲憨兽之罹阱,何日归林。总期诋訾焚毁,嘲谑涂扯者,无业不洧。顶礼赞叹,信受奉持者,无法不学。然而恫瘝仍切,罪障未除,岂少至诚,未足感格。夫一镫能屏千年之暗,星火能烧万重之山。慝虽比于五逆,忏已越乎十年。血呕竭于心中,颡叩肿于莲下。天意尚不可测,愚顽当复何为。或者隐恶未暴,种识潜藏。用是彻底供呈,发露忏悔。皇天后土,仰祈共知。诸佛菩萨,冀垂加被。放光照我,俾我罪障灭而心目光明。运悲摄我,俾我净业熟而莲品超胜。愿以此发露忏悔功德。令现在同人,已受毒者,同改曲心,未受毒者,各行其道。共禀大通无我之圣训,咸遵一视同仁之嘉谟。四恩总报,三有齐资,法界有情,同圆种智。恭干

常住三宝,证明摄受。

民国二十四年乙亥季冬弟子成复初百拜顶礼



跋曰,因果者,圣人治天下,佛度众生之大权也。人若知因果,自可格除人欲,遵循天理。以复其本具之良知,则诚意正心修身齐家治国平天下之事,皆由此而扩充发现矣。佛法者,世出世间诸法之根本也。自后汉入中国,千八百余年,由圣君贤相,通人达士之护持提倡,得以遍布中外。其间虽有三二暴君拘士,辟驳毁除,然皆仰面唾天,适足自污。宋之程朱,阅佛大乘经典,亲近禅宗知识,以期窃取其义以自雄。由未遍阅诸经,遍参各宗知识,遂窃取佛经全事即理,及宗门法法头头会归自心之义,以释儒经,竟成执理废事之邪见。如曰,天即理也,岂真有冕旒而王者哉。鬼神者,二气之良能也。人死之后,形既朽灭,神亦飘散,纵有判斫舂磨,将何所施。又气已散矣,令谁受生。初由执理废事,继成断灭顽空。于是大张己见,深辟佛法。谓佛所说三世因果、六道轮回之事理,乃为骗愚夫妇奉教之根据,实无其事。此后凡属理学,皆偷看佛经,皆力辟佛法,不究道之根本,唯以斗庭固执。从此治心治身治国治世之法,但存皮毛,了无根本。欧化一至,靡然风从,竟成废经废伦,杀父杀母,实行兽化之现象,为自有生民以来之大乱。究其根原,皆由辟因果轮回之学说以酿成之。自程朱以后,学者凡天姿聪明,无不受此遗毒。举皆自命卫道,而不知其畔道也大矣。致大多数人,毕世无由闻道。亦有始陷覆辙,后痛改悔,自愍愍他,自伤伤他,欲以己之迷执,作一切人之殷鉴,如甘肃秦安成复初者,又复何限。按其子净念书云,家严自十六七岁,即受程朱遗毒,以辟佛老为己任。惜所居偏僻,佛经殊难一见,又无弘法高僧,超格达士可亲近。遂以程朱所说,为千古不易之定论。从兹辄依其说以辟佛老,实绝不知佛老之所以。由其妄辟佛老,并将素所崇奉儒教真正宗旨,亦复迷昧。幸宿植善根,天鉴愚诚,俾其病困多年,以期自反。初则犹谓天道无知,继则大悟己见悖谬。从兹痛改前非,力修净行。效了凡之立命,法净意之革心。虽得心地光明,仍旧目睛昏翳。方知不暴己过,终难消业,倘陈宿愆,尚堪利人。因兹作忏悔文,印送同人,以自己之迷悟,作来哲之法戒。祈光题跋,冀广流通。因略表受病之原委,期有心世道人心者,同挽颓风,同敦儒行。同修净业,同沐佛恩。同格人欲之幻物,同致本具之良知。庶可明明德以止至善,持佛号以生西方。罔念作狂,克念作圣,以身作则,普度群迷者,其在斯乎。

民国二十五年丙子元月立春日释印光撰
国学复兴 文化传承 兼容并包 百家争鸣
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